President Rajapaksa hotar tidningsordförande

Publicerad: 2011-08-10 09:08
Uppdaterad: 2013-02-27 05:02
Lal Wickrematunge, ordförande för tidningen The Sunday Leader, hotades av president Mahinda Rajapaksa i ett telefonsamtal den 19 juli. Orsaken var en publicerad artikel om pengagåvor från Kina till presidenten och hans son.

– Vi är mycket chockade över att presidenten personligen ringer upp en journalist för att hota honom. Det är oacceptabelt att The Sunday Leader, Sri Lankas enda oberoende tidning på  engelska, utsätts för en sådan press. Om presidenten ogillar en artikel kan han besvara den och förklara sig själv i medierna. Det är så ämnen diskuteras i en demokrati, säger Reportrar utan gränser.

– Vi fördömer denna oansvarliga handling. Ett lands president förväntas agera föredömligt, men Rajapaksa gör det motsatta. Det visar hur lite respekt han har för oberoende medier och säger en hel del om hur pass villig han är att etablera de förutsättningar som behövs för pressfrihet. Vi ber honom ändra riktning, fortsätter pressfrihetsorganisationen.

När president Rajapaksa ringde upp Wickrematunge den 19 juli skrek han i luren: ”Du skriver lögner, skamliga lögner! Du kan attackera mig politiskt, men om du attackerar mig personligen vet jag hur jag ska attackera dig personligen också.” Cirka 100 affischer med meningarna “Ljug inte!” och “Gudarna kommer straffa er” tapetserades också på tidningens huvudkvarters väggar (se bilden). Orsaken till agerandet var en artikel som redaktör Frederica Jansz publicerat i tidningen två dagar tidigare.

Texten handlar om ett bidrag från Kina på nio miljoner dollar till presidenten och en halv miljon dollar till hans son, parlamentarikern Namal Rajapaksa, att använda till deras gottfinnande. Tidningens försök att kontakta presidenten för en förklaring lyckades inte.

– Detta är inte första gången nyhetsmedier hotas av en medlem i familjen Rajapaksa. Vi uppmanar presidenten att omedelbart sätta stopp för dessa varningar och hot mot journalister. Vi råder också Sri Lankas medier att tillsammans fördöma ett sådant beteende som kan ge en allvarlig skrämseleffekt på hela yrkeskåren, tillägger Reportrar utan gränser. Regeringen har länge haft ett horn i sidan till The Sunday Leader.

Lal Wickrematunges föregångare som chef för tidningen, Lasantha Wickrematunge, mördades den 8 januari 2009. Mordet utreddes aldrig ordentligt och förövaren hittades inte, ett klart tecken på illviljan från myndigheternas sida. Reportrar utan gränser ber dem återigen om en grundlig utredning. Lal Wickrematunge tog över tidningens chefsposition efter sin brors död. Nu har han själv blivit en måltavla för skrämselförsök.

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.

1,422 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
RT @Tunback: #Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt som journalis…
1 dag 22 timmar sedan
@PeterSellei @maritaulvskog @RSF_RUG öppna gränser för alla journalister?
2 dagar 1 timme sedan
#Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt so… https://t.co/fpATJr23eE
2 dagar 2 timmar sedan
5 dagar 9 timmar sedan
Will the Swedish Govt stand up for #Dawit Isaak, Swedish-Eritrean journo detained w/o sentence by #Eritrea ,as chai… https://t.co/t13xWlivwV
1 vecka 20 timmar sedan
Sverige tar över ordförandeklubban i FN:s säkerhetsråd. Kommer @margotwallstrom att använda möjligheten att agera f… https://t.co/N8zEjKsg0j
1 vecka 2 dagar sedan
1 vecka 2 dagar sedan
@EvaHillen @RSF_RUG Har följt henne många år nu och beundrar hur hon i sin isolering fortsatt kämpar på. Mod ser olika ut i världen!
1 vecka 3 dagar sedan
RT @Tunback: #Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt som journalis…
1 dag 22 timmar sedan
@PeterSellei @maritaulvskog @RSF_RUG öppna gränser för alla journalister?
2 dagar 1 timme sedan
#Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt so… https://t.co/fpATJr23eE
2 dagar 2 timmar sedan