Journalist står inför fängelse och miljondollar böter i fall om förtal

Publicerad: 2013-04-19 12:04
Uppdaterad: 2013-04-19 02:04
Reportrar utan gränser uppmanar Kongos rättsliga myndigheter att ta sitt förnuft till fånga gällande journalisten Nicaise Kibel Bel'Oka. Han riskerar fängelsestraff och skadestånd för förtal av en tulltjänsteman. Han skriver för tidningen Les Coulisses som utkommer varannan månad i staden Beni.

Det var den 5 april, som Benins åklagare begärde ett ettårigt fängelsestraff i en stämningsansökan mot Bel'Oka från Crispin Youmba Akilimali, biträdande chef för tullenheten. I juni 2012 skrev Bel'Oka en artikeln om misstänkt bedrägeri inom tullväsendet.

– Fängelsestraffet skulle vara oproportionerligt även om Bel'Oka verkligen hade förtalat tulltjänstemannen, men nu är det absurt eftersom det inte är fallet, säger Reportrar utan gränser.

– Vi uppmanar nu kongolesiska myndigheter att ta sitt sanna förnuft till fånga. Vi vänder oss till Nord Kivut-rätten och uppmanar rätten att inte döma Bel'Oka för att endast gjort sin plikt som journalist – att informerat sina medmänniskor.

Akilimali stämmer nu Bel'Oka på 100 000 dollar (700 000 svenska kronor) för skadestånd för artikeln, som rapporterade att 977 ton timmer exporterades den 18 maj 2012, utan att någon registrering förts av tullenheten. När stämningsansökan lämnades in av Akilimali, förhördes Bel'Oka om artikeln i två timmar, den 27 september förra året.

Rättegången tog fart den 11 januari, och efter sju förhör. Rätten överlägger nu Bel'Okas dom. Det är endast anklagelserna om förtal mot tulltjänstemannen som rätten tar hänsyn, inte avslöjandet av det påstådda bedrägeriet av Akilimali och tullenheten.

– Vi fruktar för att Bel'Oka kommer dömas för kriminellt förtal då åklagaren verkar ha samarbetat med tulltjänstemannen under fallets gång. Trots detta har Bel'Oka tagit fram dokument som bevisar Akilimali skyldig till bedrägeri genom att underskattat kvantiteten av timmer som exporterats.

Vinnaren av CNN pris för pressfrihet 2009 i Afrika, Bel'Oka har redan suttit av ett fängelsestraff 2004.

– Kongolesiska lagen om förtal skyddar inte medierna, utan de som har pengar och makt, säger Bel'Oka till Reportrar utan gränser.

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.

1,422 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
RT @Tunback: #Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt som journalis…
1 dag 7 timmar sedan
@PeterSellei @maritaulvskog @RSF_RUG öppna gränser för alla journalister?
1 dag 10 timmar sedan
#Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt so… https://t.co/fpATJr23eE
1 dag 11 timmar sedan
4 dagar 18 timmar sedan
Will the Swedish Govt stand up for #Dawit Isaak, Swedish-Eritrean journo detained w/o sentence by #Eritrea ,as chai… https://t.co/t13xWlivwV
1 vecka 5 timmar sedan
Sverige tar över ordförandeklubban i FN:s säkerhetsråd. Kommer @margotwallstrom att använda möjligheten att agera f… https://t.co/N8zEjKsg0j
1 vecka 1 dag sedan
1 vecka 1 dag sedan
@EvaHillen @RSF_RUG Har följt henne många år nu och beundrar hur hon i sin isolering fortsatt kämpar på. Mod ser olika ut i världen!
1 vecka 2 dagar sedan
RT @Tunback: #Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt som journalis…
1 dag 7 timmar sedan
@PeterSellei @maritaulvskog @RSF_RUG öppna gränser för alla journalister?
1 dag 10 timmar sedan
#Eritreas förre utrikesminister har dukat under i fängelse enligt senaste rapporten från FN. Han greps samtidigt so… https://t.co/fpATJr23eE
1 dag 11 timmar sedan