Tidning tvingas stänga två dagar efter fängslandet av redaktör

Publicerad: 2013-08-28 08:08
Uppdaterad: 2013-08-28 08:08
Reportrar utan gränser fördömer högsta domstolen i Liberia som besluta att förbjuda publicering av dagstidningen FrontPage Africa. Domstolens beslut kom den 23 augusti, bara två dagar efter att dess redaktör, Rodney Sieh, fängslades.

Domstolsordern kom strax efter att Journalistförbundet i Liberia och företrädare för det civila samhällets försökte förhandla med myndigheterna i syfte att förhindra tidningens nedläggning.

2013/08/22: Tidningsredaktör fängslades för oförmåga att betala astronomiska skadestånd utmärkelsen

Reportrar utan gränser fördömer fängslandet av Rodney Sieh, redaktör för dagstidningen FrontPage Africa. Liberias högsta domstol fastställde ett tidigare beslut om att han ska betala före detta jordbruksministern Chris Toe 1,6 miljoner dollar (1.2 miljoner euro) i skadestånd för förtal.

Den 20 augusti beordrade en domare tidningens nedläggning och Sieh fängslades dagen efter då han sa att han inte skulle betala.

– Den högsta domstolens beslut är en oacceptabel kränkning av yttrandefriheten, säger Reportrar utan gränser.

Det är chockerande att en journalist sitter i fängelse på grund av sitt arbete i ett land vars president är nobelpristagare, en person som dessutom gav ett fast åtagande att stödja pressfriheten genom att 2007 underteckna Taffelbergs-deklarationen.

– Vi uppmanar president Ellen Johnson Sirleaf att göra allt som är möjligt inom ramen för sina befogenheter för att säkerställa att dessa åtaganden respekteras och att Sieh släpps omedelbart. Fängslandet av Sieh belyser hur brådskande det är att slutföra avkriminaliseringen av mediebrott. Ett tak för hur stora skadestånd som kan dömas ut vid förtalsbrott måste införas, annars riskerar de reformer som redan genomförts att få liten eller ingen effekt alls.

Reportrar utan gränser tillade:

– Den här domen skadar FrontPage Africa på ett oproportionerligt sätt och utgör ett hot mot landets medier, som har en viktig roll att spela i kampen mot korruption.

Jordbruksministern Chris Toe stämde FrontPage Africa för en serie artiklar som tidningen publicerade under 2009. I artiklarna anklagas ministern för förskingring av jordbruksministeriet fonder. Christ Toe hävdar att tidningen hade flera faktafel i artiklarna och därmed förtalat honom. Journalistförbundet i Liberia och företrädare för det civila samhället förhandlar för närvarande med myndigheterna i ett försök att förhindra FrontPage Africas nedläggning.

Samma domare behandlade ytterligare en anmälan om ärekränkning mot Sieh den 20 augusti. Matilda Parker, chef för Liberias nationella hamnmyndighet, kräver 1 miljon dollar i skadestånd (750 000 euro) för kränkande kommentarer som postats av besökare på FrontPage Africa webbplats. Även om Sieh gav en formell ursäkt och även meddelade att han suspenderade redaktören som tillät kommentarerna på hemsidan, så vill Parkers advokater också tvinga FrontPage Africa att stänga ned.

Liberia ligger på plats 97 av 179 länder i 2013 Reportrar utan gränsers pressfrihetsindex.

Foto: En man som säljer tidningar i Monrovia (Issouf Sanogo / AFP)

 

 

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.

419 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
17 år idag sedan Dawit Isaak och hans kollegor greps och fängslades. Skriv under för hans och de övrigas omedelbar… https://t.co/uhWSZ9fj4H
20 timmar 35 minuter sedan
På sön har det gått 17 år sedan Dawit Isaak och nio andra journalister greps och fängslades i Eritrea. #Amnesty krä… https://t.co/tT0wzTfgy7
3 dagar 18 timmar sedan
5 dagar 15 timmar sedan
RT @adebki: Rösta gärna på vår kampanj Billboards Beyond Borders för @RSF_RUG så att vi kan vinna internet. Jag är mycket tacksam för hjälp…
6 dagar 7 timmar sedan
Rösta gärna på vår kampanj Billboards Beyond Borders för @RSF_RUG så att vi kan vinna internet. Jag är mycket tacks… https://t.co/Vu1zBJTlJ3
6 dagar 9 timmar sedan
1 vecka 6 dagar sedan
@amihedenborg @RSF_RUG @PENsweden @journalistforb @AmnestySverige Vi är flera politiker, kongressledamöter, fd mini… https://t.co/qgtIArcl6k
1 vecka 6 dagar sedan
Journalistik är aldrig ett brott! Agera för att de två Reutersjournalisterna Wa Lone och Kyaw Soe Oo omedelbart sl… https://t.co/ZUuxCZwLwQ
1 vecka 6 dagar sedan
17 år idag sedan Dawit Isaak och hans kollegor greps och fängslades. Skriv under för hans och de övrigas omedelbar… https://t.co/uhWSZ9fj4H
20 timmar 35 minuter sedan
På sön har det gått 17 år sedan Dawit Isaak och nio andra journalister greps och fängslades i Eritrea. #Amnesty krä… https://t.co/tT0wzTfgy7
3 dagar 18 timmar sedan
5 dagar 15 timmar sedan