Tidning tvingas stänga två dagar efter fängslandet av redaktör

Publicerad: 2013-08-28 08:08
Uppdaterad: 2013-08-28 08:08
Reportrar utan gränser fördömer högsta domstolen i Liberia som besluta att förbjuda publicering av dagstidningen FrontPage Africa. Domstolens beslut kom den 23 augusti, bara två dagar efter att dess redaktör, Rodney Sieh, fängslades.

Domstolsordern kom strax efter att Journalistförbundet i Liberia och företrädare för det civila samhällets försökte förhandla med myndigheterna i syfte att förhindra tidningens nedläggning.

2013/08/22: Tidningsredaktör fängslades för oförmåga att betala astronomiska skadestånd utmärkelsen

Reportrar utan gränser fördömer fängslandet av Rodney Sieh, redaktör för dagstidningen FrontPage Africa. Liberias högsta domstol fastställde ett tidigare beslut om att han ska betala före detta jordbruksministern Chris Toe 1,6 miljoner dollar (1.2 miljoner euro) i skadestånd för förtal.

Den 20 augusti beordrade en domare tidningens nedläggning och Sieh fängslades dagen efter då han sa att han inte skulle betala.

– Den högsta domstolens beslut är en oacceptabel kränkning av yttrandefriheten, säger Reportrar utan gränser.

Det är chockerande att en journalist sitter i fängelse på grund av sitt arbete i ett land vars president är nobelpristagare, en person som dessutom gav ett fast åtagande att stödja pressfriheten genom att 2007 underteckna Taffelbergs-deklarationen.

– Vi uppmanar president Ellen Johnson Sirleaf att göra allt som är möjligt inom ramen för sina befogenheter för att säkerställa att dessa åtaganden respekteras och att Sieh släpps omedelbart. Fängslandet av Sieh belyser hur brådskande det är att slutföra avkriminaliseringen av mediebrott. Ett tak för hur stora skadestånd som kan dömas ut vid förtalsbrott måste införas, annars riskerar de reformer som redan genomförts att få liten eller ingen effekt alls.

Reportrar utan gränser tillade:

– Den här domen skadar FrontPage Africa på ett oproportionerligt sätt och utgör ett hot mot landets medier, som har en viktig roll att spela i kampen mot korruption.

Jordbruksministern Chris Toe stämde FrontPage Africa för en serie artiklar som tidningen publicerade under 2009. I artiklarna anklagas ministern för förskingring av jordbruksministeriet fonder. Christ Toe hävdar att tidningen hade flera faktafel i artiklarna och därmed förtalat honom. Journalistförbundet i Liberia och företrädare för det civila samhället förhandlar för närvarande med myndigheterna i ett försök att förhindra FrontPage Africas nedläggning.

Samma domare behandlade ytterligare en anmälan om ärekränkning mot Sieh den 20 augusti. Matilda Parker, chef för Liberias nationella hamnmyndighet, kräver 1 miljon dollar i skadestånd (750 000 euro) för kränkande kommentarer som postats av besökare på FrontPage Africa webbplats. Även om Sieh gav en formell ursäkt och även meddelade att han suspenderade redaktören som tillät kommentarerna på hemsidan, så vill Parkers advokater också tvinga FrontPage Africa att stänga ned.

Liberia ligger på plats 97 av 179 länder i 2013 Reportrar utan gränsers pressfrihetsindex.

Foto: En man som säljer tidningar i Monrovia (Issouf Sanogo / AFP)

 

 

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...

663 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
15 timmar 10 minuter sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
16 timmar 54 minuter sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
17 timmar 16 minuter sedan
@villecarlstrom Ja. Jättehemskt. Sms:ade precis REPORTRAR till 72980 och skänkte 50 kr till Reportrar Utan Gränser,… https://t.co/ggnW4UD9qE
18 timmar 56 minuter sedan
Hårda påtryckningar på journalister från separatister i #Katalonien. Problematiskt för den fria pressen. https://t.co/eCdlgqABXV
3 dagar 8 timmar sedan
En av Sveriges största journalistlegendarer har lämnat oss. Vi minns Bo Holmström med värme. https://t.co/NxVmxI8Vgh
4 dagar 17 timmar sedan
RT @chrisdeloire: Along with other NGO's, @RSF_inter wants the next @UNESCO Director-General be someone who stands for #PressFreedom https…
1 vecka 5 dagar sedan
Ny rapport: Svår situation för medier i Katalonien https://t.co/dINDj6aDFU #pressfrihet #journalistik
2 veckor 1 dag sedan
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
15 timmar 10 minuter sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
16 timmar 54 minuter sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
17 timmar 16 minuter sedan