Terrorlagar urholkar journalistik i Kenya

Publicerad: 2014-10-24 04:10
Uppdaterad: 2014-10-24 04:10
I slutet av 2013 drev Kenya igenom en ny medialag som innebär att mediehus eller enskilda journalister kan dömas till dryga böter. Bland en av de första att hotas med rättsliga konsekvenser var journalisten John-Allan Namu. Om en vecka gästar han Sverige.

– Den nya lagen skapar stor press på både mediehus och journalister. Samtidigt har jag under en längre period sett hur personliga och affärsmässiga relationer används mer och mer för att se till att media skriver i linje med vad makthavarna vill, säger han.

John-Allan Namu är en av Kenyas mest namnkunniga journalister. Tillsammans med kollegan Mohammed Ali har han gjort flera tongivande reportage, bland annat om valet 2013, om attackerna i turiststaden Lamu och om terrorattacken mot köpcentret Westgate för drygt ett år sedan. Dokumentären om terrorattentatet visade kenyansk militärs oförmåga att hantera situationen och hur militär och polis plundrade butiker i köpcentret. Kort därefter valde det kenyanska parlamentet att skynda på den nya medialagen.

– Jag tror att det finns ett samband, även om jag vill vara tydlig med att jag egentligen inte vet. Men jag tror att regeringen insåg hur mycket makt och inflytande journalistik kan ha, säger John-Allan Namu.

Leder till självcensur
Enligt den nya lagen kan journalister som bryter mot en uppförandekod dömas till dryga böter. Högsta bötessumman för mediehus är närmare 1,5 miljoner kronor och för journalister drygt 40 000 svenska kronor. Det finns en risk att de höga summorna leder till självcensur, tror John-Allan Namu som själv alltså blev en av de första att hotas med att dras inför rätta.

– Jag kände mig isolerad och falskt anklagad. Jag tittade igenom vår story flera gånger bara för att försäkra mig om att jag inte hade gjort något fel.

Drar tillbaka reportage
John-Allan Namu har sett flera exempel på hur lagen påverkat journalistiken i Kenya det senaste året. De höga böterna gör även mediehusen mer försiktiga, särskilt inom känsliga områden som nationell säkerhet, korruption och politiska val, berättar han.

– Jag har tre exempel från det senaste året när vi blivit pressade att dra tillbaka storys, urvattna dem eller inte publicera dem på internet. Vår dokumentär om Westgate togs bort från hemsidan efter bara några dagar. Det är någon från stationen som tar bort den, men det beror på att någon blivit pressad.

Obundna frilansare förändrar journalistiken
Medieklimatet i Kenya har annars ansetts som gott och det finns en mängd olika tidningar, tv- och radiokanaler. Konstitutionen som antogs 2010 stärkte press- och yttrandefriheten och kenyanska makthavare har fått finna sig i att bli granskade. Samtidigt ser John-Allan Namu nu hur det blir allt vanligare med hot för att styra mediebilden. Men han är också självkritisk och menar att branschen måste bli bättre på att visa på orsak och verkan och ge en tydligare helhetsbild för att behålla sitt anseende. Han tror att den något tillspetsade och sensationsdrivna delen av journalistiken kan ha legitimerat regeringens handlande. Nu ser han en avgörande tid för den fria journalistiken i Kenya.

– Jag ser en mängd mindre, obundna frilansare med stort socialt inflytande som jobbar online. Det tror jag kan förändra mediebilden i landet. Samtidigt är den nya lagen skrämmande och riskerar att hota de här initiativen. Jag ser också en allt mer väloljad kommunikation från regeringen. De har mycket pengar och det kommer bli svårt att överbevisa dem, men jag tenderar att vara hoppfull och jag tänker fortsätta jobba för fri media. Det är det jag brinner för, säger han.

Seminarium om Kenya den 3 november
John-Allan Namu kommer till Stockholm för att vara med på ett seminarium ordnat av Reportrar utan gränser. Gå till den här sidan för mer information och anmälan.

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...

663 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
2 dagar 23 timmar sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
3 dagar 1 timme sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
3 dagar 1 timme sedan
@villecarlstrom Ja. Jättehemskt. Sms:ade precis REPORTRAR till 72980 och skänkte 50 kr till Reportrar Utan Gränser,… https://t.co/ggnW4UD9qE
3 dagar 3 timmar sedan
Hårda påtryckningar på journalister från separatister i #Katalonien. Problematiskt för den fria pressen. https://t.co/eCdlgqABXV
5 dagar 16 timmar sedan
En av Sveriges största journalistlegendarer har lämnat oss. Vi minns Bo Holmström med värme. https://t.co/NxVmxI8Vgh
1 vecka 1 timme sedan
RT @chrisdeloire: Along with other NGO's, @RSF_inter wants the next @UNESCO Director-General be someone who stands for #PressFreedom https…
2 veckor 22 timmar sedan
Ny rapport: Svår situation för medier i Katalonien https://t.co/dINDj6aDFU #pressfrihet #journalistik
2 veckor 4 dagar sedan
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
2 dagar 23 timmar sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
3 dagar 1 timme sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
3 dagar 1 timme sedan