Uttalande om Dawit Isaak i Afrikanska kommissionen

Publicerad: 2015-05-05 11:05
Uppdaterad: 2015-05-05 07:05
För första gången har Reportrar utan gränser kunnat nyttja sin observatörsstatus i Afrikanska kommissionen för mänskliga rättigheter och folkens rättigheter. Styrelseledamot Björn Tunbäck var på plats i Banjul, där den 56:e ordinarie session slutar den 7 maj, och talade om vikten av att Dawit Isaak och de andra fängslade journalisterna i Eritrea sätts på fri fot.

Statement delivered by Reporters Without Borders (Swedish Section):
"Respected Commissioners, State representatives, fellow NGO-members. On behalf of the Swedish section of Reporters without Borders, I wish to thank the Commission profoundly for granting us Observer Status at the 55th Ordinary Session last year in Luanda. One might wonder why the Swedish section of Reporters without Borders has come here to the Gambia to ask for your help. The African Commission on Human & Peoples’ Rights has an important role to play in the struggle for Freedom of Expression and Freedom of Thought on this continent.

There is a Swedish-Eritrean family in Gothenburg, Sweden where the children miss their father, the wife her husband, and the brothers miss their brother. They have not seen him since a fateful day in September 2001 when all independent newspapers in Eritrea were closed down, and he and at least 17 colleagues were taken away. His name is Dawit Isaak, a journalist and writer. Almost 14 years have passed since. By now his youngest daughter finds it hard to even remember him. This is cruel. What makes it more cruel still is that he is not alone.

The list of imprisoned Eritrean journalists and human rights defenders is long, and in all there are thousands of political prisoners in Eritrea. As is so clearly described in a report being presented on the margins of the Commission session today, “The Erosion of the Rule of Law in Eritrea: Silencing Freedom of Expression”, this assault on the right to freedom of expression affects the entire Eritrean society. The report, written by the Centre for Human Rights at the University of Pretoria and the UN Mandated University for Peace in Costa Rica, demonstrates how the stifling of thought and debate indeed makes life feel hopeless for many of those thousands that flee Eritrea each month. Without these freedoms, which are guaranteed under the African Charter, nothing can be changed in Eritrea, and any democratic process is hindered.

There is no free media in Eritrea. Even one of the state run radio stations was closed in 2009. Journalists as well as human rights defenders run the risk of being arbitrarily arrested. Even the International Red Cross cannot move freely in the country. They may not visit prisoners like Dawit Isaak and his colleagues. The UN Human Rights Council Commission of Inquiry on the Human Rights situation in Eritrea is not let in. The Respected Commissioner Ms. Pansy Tlakula explains in the preface to the report how she, in her capacity as Special Rapporteur, has written repeatedly to the Government and the President of Eritrea about the fate of the imprisoned journalists. She has received no reply.This is of course not acceptable.

The journalists have never been charged. They have not been granted their right to stand trial. And they have never been sentenced. In a recent decision on the case of Swedish-Eritrean Dawit Isaak by the Swedish Prosecutor-General he wrote: “the facts of this case give reason to believe that what has befallen him can be traced to the top political level in Eritrea, and that this has also befallen other journalists, politicians and many others for similar reasons. I find that there is reason to believe that at least Crimes against Humanity in the form of Enforced Disappearance under Section 2, 9§ in the Law on Genocide, Crimes against Humanity and War Crimes have been committed against Dawit Isaak-”

There are many journalists in prison in Eritrea. At least seven of those, who like Dawit Isaak were arrested in 2001, have perished in jail. Only four from that group are still alive. They are kept incommunicado and the authorities will not say where. They are denied all contact with family and friends. They are not allowed a lawyer and as mentioned not even the Red Cross is allowed to see them. All this runs counter to both African and international conventions and standards. Their fate is in the hands of the Government of Eritrea. If, after 13½ years, still no charges have been brought against them, there is no reason to keep them in prison.

We would respectfully like to ask the Commission to use its power to make the Government of Eritrea understand the gravity of the situation and stand by its commitments to the African Charter. We would like to see an immediate release of Dawit Isaak and his colleagues. Time is running out fast for these representatives of freedom of speech and information. It may soon be too late. I thank you for the opportunity to address you."

This statement was delivered on 21st April 2015 at the 56th Ordinary Session of the African Commission on Human and Peoples' Rights in Banjul, Gambia.

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...

663 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
15 timmar 20 minuter sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
17 timmar 3 minuter sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
17 timmar 26 minuter sedan
@villecarlstrom Ja. Jättehemskt. Sms:ade precis REPORTRAR till 72980 och skänkte 50 kr till Reportrar Utan Gränser,… https://t.co/ggnW4UD9qE
19 timmar 5 minuter sedan
Hårda påtryckningar på journalister från separatister i #Katalonien. Problematiskt för den fria pressen. https://t.co/eCdlgqABXV
3 dagar 8 timmar sedan
En av Sveriges största journalistlegendarer har lämnat oss. Vi minns Bo Holmström med värme. https://t.co/NxVmxI8Vgh
4 dagar 17 timmar sedan
RT @chrisdeloire: Along with other NGO's, @RSF_inter wants the next @UNESCO Director-General be someone who stands for #PressFreedom https…
1 vecka 5 dagar sedan
Ny rapport: Svår situation för medier i Katalonien https://t.co/dINDj6aDFU #pressfrihet #journalistik
2 veckor 1 dag sedan
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
15 timmar 20 minuter sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
17 timmar 3 minuter sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
17 timmar 26 minuter sedan