Öppet brev till sponsorer för Europeiska spelen

Publicerad: 2015-06-10 05:06
Uppdaterad: 2015-06-10 05:06
Ignorera inte de övergrepp som begås mot journalister och bloggare i Azerbajdzjan, skriver Reportrar utan gränser i ett öppet brev till de Europeiska spelens företagssponsorer.

I Azerbajdzjan sitter just nu tolv journalister och bloggare fängslade för att ha använt sin yttrandefrihet. Att utrycka sig är en högrisksport i landet som nu står värd för den första upplagan av de Europeiska spelen. Trakasserierna mot journalister har pågått i många år och visar inga tecken på att avta. Landet, som är en diktatur mitt i Europa, återfinns på plats 162 av 180 länder i Reportrar utan gränsers årliga pressfrihetsindex.

De internationella sponsorerna som brevet är adresserat till är British Petroleum, Coca Cola, McDonald's, Motorola, Nestlé, Procter & Gamble, Sitecore, Tissot och Tickethour.

Läs hela brevet nedan:

Dear Sponsors of the Baku European Games,

Dear Executives of McDonald's, Coca-Cola, Motorola and other international companies,

Within a few days you will be in the spotlight as official sponsors and partners of the first-ever European Olympic Games, in Baku, Azerbaijan. Six thousands athletes will participate in this event, while 1,500 local and foreign journalists are expected to cover it. More than 225 million European homes will be able to watch the event live and you will unquestionably benefit from the media (over-) exposure.

But should you let your economic interests blind you to the issue of human rights? Should you ignore the violations of fundamental freedoms that the host country has been committing with impunity for years? It is not hard to find out about them. Reporters Without Borders, an international NGO that defends freedom of information, can give you all the details you want.

Did you know, for example, that independent journalism is a high-risk sport in Azerbaijan? On the eve of the opening ceremony, President Ilham Aliyev's regime is holding 12 journalists and bloggers on such ridiculous charges as drug trafficking, hooliganism or spying for a foreign country.

The authorities do not hesitate to use the most disgraceful and disturbing methods to hound those who speak out. The well-known investigative journalist and human rights activist Khadija Ismayilova has paid a very high price. A sex tape was used in a bid to blackmail her when she exposed high-level government corruption. But they failed to deter this winner of many international journalism awards, who pressed on with her reporting regardless. So the authorities finally arrested her on 5 December on the trumped-up charge of inciting a colleague to attempt suicide. She has been in pre-trial detention ever since, with four new charges pending against her.

The regime has been waging a campaign of terror for months, systematically suppressing its few remaining critics. Independent journalists and bloggers have almost all been silenced, either by being jailed or driven into exile. The last opposition daily, Azadlig, is collapsing under the impact of astronomical damages awards and political persecution. The government controls the entire broadcast sector.

A dictatorship located at the very heart of the European continent, Azerbaijan is ranked 162nd out of 180 countries in the 2015 Reporters Without Borders press freedom index, only just ahead of Bahrain and Saudi Arabia.

To this chilling description you will respond that you cannot act as substitutes for governments and international bodies, which are the ones that should be putting pressure on the regime to democratize and stop violating freedom of information.

But you cannot get off the hook so easily. The United Nations have clearly said that the duty to respect human rights requires that business enterprises “seek to prevent or mitigate adverse human rights impacts (...) even if they have not contributed to those impacts.”

With the spirit of the Olympic movement's founders hanging over us, with the courage of our athletes about to be hailed by the entire world, there are grounds for arguing that this courage should be shared and that, regardless of your financial interests, you should take advantage of your visibility from 12 June onwards to publicly demand the release of the 12 journalists and other news providers languishing in prison.

Some of you – FIFA sponsors McDonald's and Coca-Cola – hailed the FIFA president's recent resignation as a significant “first step” towards restoring confidence, demonstrating your concern about ethics, transparency and integrity. But it's not a “first step” it you don't go any further.

Är fri journalistik viktigt för dig?

BLI MEDLEMGE EN GÅVA

Alla kan vara med och stötta vårt arbete för pressfrihet i Sverige och världen.


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...


Dagens Nyheter


Fejkade nyheter spreds i Katalonien
Dagens Nyheter
Fejkade nyheter om polisvåld och misshandlade barn har florerat efter folkomröstningen i Katalonien. Samtidigt menar Reportrar utan gränser att kritiska journalister utsätts för hot och trakasserier av katalanska separatister. – Vi har inte sett något ...


Vasabladet


EU-parlamentariker kräver att Turkiet häver fängelsedom mot finsk journalist
Vasabladet
Reportrar utan gränser skriver att journalister ofta trakasseras av myndigheterna, och att många har anklagats för att ha "förolämpat" president Recep Tayyip Erdogan. Myndigheterna tillämpar sträng censur över internet. Ett flertal medieredaktioner har ...

mer »

Göteborgs-Posten


Magnusson (M) kräver kommission för Isaak
Göteborgs-Posten
Jag var och lyssnade på ett seminarium med Reportrar utan gränser, och de krävde att mer ska göras för att få Dawit Isaak fri. Det var efter det som den här idén kom till. Även tidigare har engagemanget för Isaak gått över partigränserna och så har det ...

mer »


Polisen berättar om nya fynd i ubåtsfallet
Norrköpings Tidningar
Reportrar utan gränser och pressfrihetsorganisationen CPJ rankar Mexiko som ett av de farligaste länderna i världen för journalister, på grund av det våldsamma kriget mot drogkartellerna och korruptionen i landet. Hittills i år har elva journalister ...

663 följare | Följ @RSF_RUG på Twitter
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
2 dagar 23 timmar sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
3 dagar 1 timme sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
3 dagar 1 timme sedan
@villecarlstrom Ja. Jättehemskt. Sms:ade precis REPORTRAR till 72980 och skänkte 50 kr till Reportrar Utan Gränser,… https://t.co/ggnW4UD9qE
3 dagar 3 timmar sedan
Hårda påtryckningar på journalister från separatister i #Katalonien. Problematiskt för den fria pressen. https://t.co/eCdlgqABXV
5 dagar 16 timmar sedan
En av Sveriges största journalistlegendarer har lämnat oss. Vi minns Bo Holmström med värme. https://t.co/NxVmxI8Vgh
1 vecka 1 timme sedan
RT @chrisdeloire: Along with other NGO's, @RSF_inter wants the next @UNESCO Director-General be someone who stands for #PressFreedom https…
2 veckor 22 timmar sedan
Ny rapport: Svår situation för medier i Katalonien https://t.co/dINDj6aDFU #pressfrihet #journalistik
2 veckor 4 dagar sedan
Hur illa är det med pressfriheten på Malta där en känd journalist dödats i en bilbomb. Samtal med @RSF_RUG https://t.co/QGzOExBtKY
2 dagar 23 timmar sedan
@RSF_RUG Hur många journalister mördades under Jeltsins välde?
3 dagar 1 timme sedan
Maltesisk journalist mördad https://t.co/8mczkljLIr #pressfrihet #journalistik
3 dagar 1 timme sedan