Ungersk reporter som rapporterat om svensk kvinna åter inför rätta

Reportrar utan gränser (RSF) kräver transparens och rättssäkerhet i rättegången mot den ungerska reportern András Dezső. Han riskerar upp till tre års fängelse för att ha missbrukat en svensk kvinnas personuppgifter. 

Det var i mars 2018, som Dezső skrev en artikel för en av Ungerns få oberoende tidningar, Index. Artikeln handlade om Natalie Contessa af Sandeberg, en svensk-ungersk kvinna som i en intervju i den statliga ungerska tv-kanalen M1 gjort kontroversiella uttalanden om migrationens negativa inflytande på Sverige. M1 är känd för sin invandrarfientliga rapportering.

Genom att begära ut dokument från svenska myndigheter fick András Dezső fram uppgifter om att Natalie Contessa af Sandeberg hade dömts för böter i Sverige i sju fall av ärekränkning, trakasserier och ”brott mot allmänhetens förtroende”. Det framkom även att hon hade lämnat felaktig information om sitt boende i Sverige och Ungern.

I András Dezsős artikel i Index uppgavs inte Natalie Contessa af Sandbergs namn, men webbplatsen publicerade en video från intervjun, där hon kunde identifieras. Hon svarade genom att stämma honom för “missbruk av personuppgifter.”

Stämningen ledde till straffrättsliga anklagelser som kan ge upp till tre års fängelse under EU:s allmänna dataskyddsförordning (GDPR). Detta skulle inte vara första gången som ungerska domstolar missbrukar GDPR för att censurera journalister. Den ungerska utgåvan av tidskriften Forbes drogs nyligen in från tidningsbutiker på begäran av det ungerska energidryckföretaget Hell Energy på grund av den namngivit en av dess ägare utan företagets tillstånd.

Domstolen beslutade att inte gå vidare med fallet mot András Dezső, utan att han endast skulle få en varning. Samtidigt lanserade regimvänliga medier och högerextrema grupper en kampanj online där András Dezső anklagades för att publicerat falska nyheter om Natalie Contessa af Sandeberg.

För att få upprättelse insisterade András Dezső på att hans ärende skulle tas upp i domstol. En förhandling hölls i april 2019 och domstolen fann honom inte skyldig till brott. Men åklagarmyndigheten överklagade beslutet den 6 februari i år, med hänvisning till ett fel i förfarandet. Därmed har fallet öppnats på nytt.

– Ett medlemsland i EU kan inte tillåta att en etablerad journalist döms för att ha utfört sitt jobb på ett korrekt sätt, genom att använda offentligt tillgänglig information. Det vore ett slag mot vår demokrati. Därför är det viktigt att András Dezső får en så transparent och rättssäker rättegång som möjligt, så att han kan frikännas på alla punkter, säger Erik Halkjaer, ordförande för Reportrar utan gränser Sverige.

I slutet av 2019 var András Dezső måltavla för upprepade attacker från regimvänliga medier och en antisemitisk förtalskampanj i samband med ett annat fall. Det är inte heller bara i Ungern som GDPR används för att hota grävande reportrar med rättsprocesser. Liknande fall har förekommit i Bulgarien och Rumänien.

Ungern är rankat på plats 87 av 180 länder i RSF:s pressfrihetsindex.